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Les gerbilles

Leur morphologie est adapte la fuite et leurs griffes sont des outils redoutables pour creuser autant que des armes de dfense. D'o leur nom latin de "petit guerrier griffes" (Meriones de Mrion = guerrier dans la guerre de Troie, unguiculatus de unguiculus = ongle).

Elle sont plutt diurnes mais si on les tudie de plus prs, on a tendance a observer qu'elles ont des cycles d'activits de 4 heures, car peu de prdateurs vivent dans ces contres, part quelques oiseaux de proie et des serpents. Les priodes d'activit intense alternent toutefois avec des priodes de repos tout au long du jour.
Les gerbilles de Mongolie creusent et vivent dans des terriers multiples chambres et galeries o elles se rfugient quand les tempratures deviennent extrmes. Bien que prfrant une temprature de 20C, elles supportent des carts de -18 plus de 35C.

Animaux grgaires ils forment de grands groupes d'une vingtaine d'individus de temprament plutt pacifique, part en priode de reproduction ou lorsque deux adultes sont mis en prsence. Ils peuvent alors avoir un comportement belliqueux.

La fourrure de l'animal sauvage est de teinte agouti (gris-brun ml de poils noirs) avec le ventre crme et le bout de la queue plus noir.

La gerbille de Mongolie est domestique depuis peu. Des spcimens de la rgion du fleuve Amour sont introduits au Japon dans les annes 1950 pour des recherches scientifiques.
Elle se rpend ensuite dans les laboratoires d'Amrique et d'Europe. Son introduction en Amrique du Nord date de 1954 comme animal d'exprimentation biomdicale, suivie de l'essor rapide de son levage commercial.

Sa rsistance la dshydratation et aux maladies infectieuses ou parasitaires en fait un sujet d'tude apprci. L'observation de la descendance d'un groupe de gerbilles pendant six ans a permis galement l'tude des patrons de robe rencontrs et de leurs gnes pour tenter d'aboutir la dtermination des gnotypes des principaux reproducteurs. Environ 100 000 gerbilles sont utilises chaque anne pour la recherche (2006).

C'est aussi un nouvel animal de compagnie (NAC) apprci car il est trs facile apprivoiser, lever et entretenir grce ses qualits naturelles. On en trouve prsent de toutes couleurs dans les animaleries.

Chez les jeunes et le bbs, pour un oeil non averti, la distinction peut d'avrer beaucoup plus difficile.

Avec les bbs d'une dizaine de jours et avant que les poils ne recouvrent tout, on peut essayer de se baser sur :

  • la prsence de petits trous (ttines) pour dceler les femelles
  • la glande odorifre (zone allonge et sans poil) situe sous le ventre qui est plus grande et plus fonce chez les mles

La taille varie de 21 25 cm queue comprise (la queue faisant peu prs la moiti de la longueur totale).

Le poids l'ge adulte peut atteindre 70 100 g.

La tte, garnie de trs petites oreilles rondes, est soude au corps qui est compact, couvert d'un pelage lisse de couleur variable, parfois plus clair sur le ventre.

Les pattes avant sont petites avec 5 doigts (le pouce est trs rudimentaire), les pattes arrire, beaucoup plus longues et puissantes (les bonds peuvent tre impressionnants), ont 5 doigts. Elles sont garnis de fines griffes.

La queue est longue poils ras. Elle sert de contrepoids ou d'appui lorsque la gerbille se dresse sur les membres postrieurs. Si la gerbille est saisie par la queue, la peau de celle-ci se dchire pour permettre la fuite de l'animal, laissant une partie des os nu jusqu' ce qu'ils se desschent et tombent. Contrairement celle du lzard la queue de la gerbille ne repousse pas.

La gerbille possde une glande odorifrante : il s'agit d'une zone de peau de forme allonge, non recouverte de poil, situe sous le ventre de la gerbille. Elle s'en sert pour marquer son territoire et vous la verrez souvent se frotter le ventre sur le sol, les accessoires et mme ses congnres.

Les dents sont au nombre de 16 (2 incisives suprieures, 2 incisives infrieures, beaucoup plus longues, 6 molaires suprieures et 6 molaires infrieures). La pousse des incisives est permanente et il est ncessaire de fournir la gerbille diffrents moyens de les user (par l'alimentation ou les jeux mis disposition).

La frquence cardiaque est de 360 battements par minute et elle respire environ 90 fois par minute.

Son esprance de vie en captivit est de de 3 4 ans.

La gerbille est un animal trs propre au poil soign et il n'est pas rare d'assister des sances de nettoyage entre congnres.

Organes sensoriels

  • la vue : la gerbille bnficie d'un large champ de vision qui lui permet de voir ce qui se passe derrire et au-dessus d'elle. Dans la nature, c'est trs utile pour prvenir les attaques de prdateurs (animaux et oiseaux). Elle est trs sensible aux mouvements rapides et lointains mais son acuit visuelle (perception des dtails) est faible. La gerbille voit les couleurs. La glande de harder situe derrire le globe oculaire peut scrter un liquide de couleur rouge, la porphyrine.
  • l'oue : trs dveloppe tant dans les sons aigus que graves. Les oreilles bien dresses sont un signe que votre gerbille est en confiance au contraire des oreilles rabattus qui, elles, indiquent une inquitude. Dans la nature, leur oue trs fine leur permet d'entendre de trs loin les avertissements de leur congnres en cas de danger (tapements des pattes postrieures).
  • l'odorat : c'est le sens le plus dvelopp de la gerbille et son moyen de communication privilgi avec ses congnres et avec le monde extrieur. Il joue un rle prdominant dans son comportement social. C'est par l'odeur que la gerbille reconnait les membres de sa tribu, sa nourriture et son territoire (qu'elle marque par l'urine et par les scrtions de sa glande odorifrante situe sous le ventre). Tout individu l'odeur inconnu sera irrmdiablement rejet voire mme limin.
  • le got : comme l'tre humain, le got permet la gerbille d'apprcier sa nourriture et elle sait montrer clairement ses prfrences !
  • le toucher : la gerbille peut faire preuve d'une grande agilit pour saisir des objets avec ses pattes. Elle possde galement des poils sensitifs sur la face qui lui permettent de ressentir des sensations tactiles.

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